Eine deutsche Akropolis – das außergewöhnlichste Monument in Bayern

Es gibt Sehenswürdigkeiten und Touristenattraktionen, die einen Sinn ergeben. Für jeden. Auf einmal. Wie zum Beispiel der Eiffelturm. Es ist ein wunderschöner Turm, ein architektonisches Meisterwerk, und wenn Sie mit dem Aufzug hinauffahren, haben Sie einen herrlichen Blick über Paris. Beim Besuch des Eiffelturms gibt es kaum eine intellektuelle Herausforderung. Und dann gibt es Orte, die ihre Faszination und ihren Glanz nur entfesseln, wenn Sie die Hintergrundgeschichte und die Bedeutung davon kennen. Die Walhalla gehört sicherlich zur letzteren Kategorie. Ohne die Hintergrundgeschichte zu kennen, machst du ein Bild, weil es ein schönes Gebäude ist, zucken und weiterziehen. Warum gibt es einen griechischen Tempel mit einem germanischen Namen mitten in Bayern? Die Geschichte führt uns zurück in die Tage als Bayern war gerade ein Königreich geworden und war mit dem mächtigsten Mann in Europa verbündet: Napoleon Bonaparte. Das jahrhundertealte Heilige Römische Reich war gerade in den Wirren der Napoleonischen Kriege auseinandergefallen und stand kurz vor dem Ende. Für Napoleon war ein Bündnis mit Bayern wünschenswert, denn das Fürstentum grenzt an Österreich und war das perfekte Konzentrationsgebiet für die Truppen des französischen Kaisers in seinen Kriegen gegen seinen wichtigsten Gegner: die Habsburger. Bayern hingegen hatte diese alte Angst, vom habsburgischen Österreich annektiert und verschlungen zu werden, und brauchte einen starken und mächtigen Mitarbeiter. So schlossen Napoleon und Maximilian Joseph von Bayern im Herbst 1805 ein Bündnis. Napoleon erhob Bayern in den Rang eines Königreiches. König Maximilian I. Joseph versprach im Gegenzug Napoleon Truppen für seine nie endenden Kampagnen. 1812 marschierten über 33.000 bayerische Soldaten mit Napoleons “Grande Armée” nach Russland. Kaum 3000 kamen aus diesem unglückseligen Abenteuer zurück. Bayerns Krone wurde mit Blut bezahlt … Der spätere König Ludwig I. von Bayern war 20 Jahre alt, als Bayern ein Königreich wurde und Ludwig Kronprinz wurde (nein, er ist nicht derjenige, der die Märchenschlösser gebaut hat. Insgesamt gab es 3 bayerische Könige Ludwig, die es leicht machen, sie miteinander zu vermischen. Der mit den Schlössern war Ludwig II., Enkel Ludwigs I.) Der einfühlsame junge Mann war ein glühender Verfechter der deutschen Nationalidee, die in der Wiener Neustadt geboren wurde Napoleonische Kriege: Alle Deutschen sollten sich vereinen und eine starke Konföderation bilden. Statt dessen und ganz gegen Ludwigs eigenen Willen bildete sein Vater eine eiserne Allianz mit dem Feind, und der junge Ludwig war gezwungen, quer durch Europa zu marschieren und Napoleons Truppen gegen deutsche Mitbürger zu kämpfen. Es hinterließ einen tiefen, traumatischen Eindruck auf ihn und während des Krieges gegen Preußen und Russland im Jahr 1807 hatte Ludwig die Vision, ein besonderes Nationaldenkmal zu errichten: eine Ruhmeshalle für große Köpfe deutscher Herkunft, Sprache und Kultur. Eine Erinnerung für alle Deutschen, was sie gemeinsam hatten – Sprache, Kultur, Geschichte, Geist. Viele Jahre später wurden diese Visionen Wirklichkeit. Ludwig folgte seinem Vater 1825, vier Jahre nach Napoleons Tod auf der weit entfernten Insel St. Helena, auf den bayerischen Thron. Die Idee einer deutschen Nation war ihm immer noch lieb und zusammen mit seinem Lieblingsarchitekten Leo von Klenze entwarf Ludwig schließlich seinen Tempel. Ursprünglich wollte Ludwig den Tempel “Pantheon der Deutschen” nennen, doch als der Schweizer Historiker Johannes von Müller “Walhalla” vorschlug, war Ludwig sofort überzeugt. Immerhin ist Walhalla der Ort, an dem germanische Helden nach ihrem Tod auf dem Schlachtfeld stehen – was für ein treffender Name für eine deutsche Ruhmeshalle! 1826, nach einer ziemlich langen Suche nach dem richtigen Ort, entschied Ludwig, dass die lieblichen Hügel Entlang der Donau östlich von Regensburg war der richtige Ort. Der betreffende Hang gehörte dem Fürsten von Thurn und Taxis, der eifrig seinem König das Gelände als Geschenk darstellte. Die Arbeiten begannen am 18. Oktober 1830. Der Grundstein für die Grundsteinlegung wurde von Ludwig wegen seiner symbolischen Bedeutung gewählt: Der 18. Oktober 1813 war der Haupttag der Völkerschlacht in Leipzig, als die vereinten deutschen Armeen zuerst besiegt hatten Napoleon, nach dem die französischen Truppen ein für alle Mal aus Deutschland vertrieben wurden (nur 10 Tage vor dieser wichtigen Schlacht hatte Bayern das Bündnis mit Napoleon abgebrochen). 12 Jahre später wurde der prächtige Tempel fertiggestellt und die Eröffnungszeremonie fand am 18. Oktober 1842 wieder statt. Warum aber ein griechischer Tempel? Sowohl Ludwig als auch Leo von Klenze folgten einer populären Theorie der Historiker des 19. Jahrhunderts, dass alle europäischen Völker sowie ihre Kultur und ihre Architektur im antiken Griechenland verbunden und verwurzelt sind. Folgt man dieser Denkkette, so ist es nicht nur logisch, sondern sogar verpflichtend, ein deutsches Nationaldenkmal an einem griechischen Tempel zu modellieren. Tatsächlich folgt die Walhalla dem Umriss und den Maßen des Parthenontempels in Athen fast bis auf den Zentimeter. Wie sein berühmter Vorbild hat die Walhalla 8 Säulen an den vorderen Enden und 17 an den Seiten, die die Walhalla zu einem klassischen dorischen Hallentempel machen. Die Ähnlichkeiten mit dem antiken Griechenland enden, wenn Sie die Halle durch die hölzernen, mit Bronze verkleideten, 22 Fuß hohen Türen betreten. Große Fenster im Dach schütten weiches Licht auf den Marmor in der Halle und auf die Büsten auf den kleinen Sockeln entlang der Wände. Die Halle ist prächtig und doch zurückhaltend geschmückt, so dass Ihr Fokus nicht vom Hauptzweck abgelenkt wird: den Büsten und Tafeln der großen Geister, an die hier erinnert wird. Die ersten 160 Personen wurden noch von Ludwig selbst ausgewählt. Es gibt Tafeln für diejenigen, von denen wir nicht wissen, wie sie aussehen, Marmorbüsten für alle anderen. Die Walhalla ist noch in Gebrauch: alle paar Jahre wird eine neue Person in diese ehrwürdige Hall of Fame aufgenommen. Wer ist also würdig, eine Büste in der Walhalla zu haben? Laut Ludwig müssen es Männer oder Frauen sein, die etwas außerordentlich Bedeutungsvolles oder Wichtiges für das Wohlergehen der deutschen Nation oder der deutschen Kultur beigetragen haben. Sie sehen Militärs, Herrscher, Wissenschaftler, Künstler, Komponisten und Dichter – sozusagen ein “Marmor wer ist wer”. Heute umfasst die illustre Versammlung 196 bedeutende Personen, darunter 12 Frauen. Ironischerweise war die letzte Person, die bis jetzt zugelassen wurde, der Dichter und Schriftsteller Heinrich Heine – er war ein Zeitgenosse von Ludwig I. und kommentierte den Bau der Walhalla in der Presse und verurteilte die ganze Idee einer deutschen Ruhmeshalle als erbärmlich und lächerlich …

Die deutsche Geschichte wird lebendig in diesem beeindruckenden Monument und es gibt so viele Geschichten zu erzählen – unsere Black Forest Touren finden hier auch statt und unsere erfahrenen Guides werden Sie bis hierher verzaubern jenseits des Schwarzwaldes. Um Ihre private Walhalla Tour zu buchen, schicken Sie uns eine E-Mail an susanne.lindner@blackforestandbeyond.com

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